I likhet med tidigare år stannade allting upp klockan 09.05 och sirener ljöd för att markera den exakta tidpunkten då Turkiets landsfader dog. Miljontals människor över hela landet deltog i två tysta minuter.

Ataturk föddes 1881 i den grekiska staden Thessaloniki, som då var en del av det Osmanska riket. Hans militära utbildning påbörjades 1893 då han blev inskriven på en militärskola i staden. Utöver militära färdigheter lärde han sig även franska.

Han fortsatte sin utbildning vid militärskolan i Istanbul och tog därefter examen som löjtnant 1902. I militären klättrade han snabbt i rangordningen.

En viktig tidpunkt i Ataturks liv kom 1911, då han under Tripoliskriget vann en avgörande seger mot italienarna i Tripoli.
Hans insatser uppmärksammades också under Första Balkankriget. Som major spelade han en betydande roll vid återerövringen av provinserna Dimetoka och Edirne.

Framgång vid Slaget vid Gallipoli

Ataturk var militärattaché i Sofia när Första världskriget började 1914 och soldater skickades till Gallipolihalvön och Slaget vid Gallipoli inleddes.

I ett brev till tillförordnade överbefälhavare Enver Pascha bad Ataturk om att få vara ute i fält, och avbröt sin tjänstgöring i Sofia.

Tillsammans med de turkiska soldaterna gjorde han en insats som blivit historisk. Uppmaningen han gav till sina soldater har blivit legendarisk: “Jag beordrar er inte att attackera. Jag beordrar er att dö!”

Framgångarna fortsatte under hans tjänstgöring i den nordvästliga Edirne-provinsen och den sydöstliga Diyarbakir-provinsen 1916, samma år som han befordrades till major. Två år senare ledde han motståndet mot den brittiska armén i Damaskus.

Vägen mot självständighet

Efter att de allierade intagit Istanbul 1919 begav sig Ataturk till den nordliga Samsun-provinsen som generalinspektör för 9:e armén. Det kom att ändra hela hans liv och – tids nog – även hela Turkiet.

Efter att ha sagt att landets befrielse bara var möjlig genom folkets vilja anordnade han två kongresser – i provinserna Sivas och Erzurum – där kampen för självständighet och landets framtid diskuterades.

Den 23 april 1920 grundades Turkiets nationalförsamling och Ataturk valdes till regeringschef samt parlamentets talman, vilket gav honom möjlighet att anta lagar som var nödvändiga för att besegra ockupationsstyrkorna.

Turkiska frihetskriget började den 15 maj 1919 då det första skottet avlossades mot grekiska styrkor av Hasan Tahsin, en turkisk journalist som dog strax därefter.

Under Ataturks ledning skördade den turkiska armén stora framgångar fram till 1923, då Lausannefreden ingicks den 24 juli. Några månader senare, den 29 oktober, grundades den turkiska republiken.

Ataturk blev Turkiets förste president och ledde landet till och med november 1938, då han dog av skrumplever.

För turkar har det blivit en tradition att besöka hans mausoleum i Ankara och hylla honom den 10 november varje år.